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25 years ago...

Started by genesis8, 20:02, 16 May 24

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this is the text of the news for the anniversary of Genesis8bit web site, there are two facts I am not sure, first one about csa8 (sure about 75%) and second one about the availability directly in the emulators of the CPC ROMs (no proof at all, only my bad memory, Marco Vieth or Cliff Lawson should know better than me but I dont want to bother them), so if you know the truth, don't hesitate to correct me. First text in english, then text in french.

In 1985 when I was 16, my parents bought me an Amstrad CPC, I had the choice between a color Amstrad CPC 464 or a monochrome Amstrad CPC 664. Having been able to handle a ZX 81 equipped with 16 KB of RAM and a cassette reader a year or two previously at the home of a retiree who was teaching us computers, I chose a 664 for its floppy disk and loading speed, and I still don't regret this choice, despite certain games impossible to play on a monochrome screen. I have only programmed very little in basic, and mostly played on it.

In 1988 I bought with my own money at 19 years an Amstrad PC 1512 with two 5,25 inch floppy drives for about 6.000 francs with a Citizen printer (but which model ?), having worked each summer since the age of 16 years old. Later it was upgraded with 128 Kb RAM, a 32 Mo hard disc on an ISA card, a 2 Mb EMS card and replacing a 5,25 drive with a 3,5 drive. Sadly I didn't keep this PC 1512 in 2012 when I changed home, I only kept the hard drive. It's still a bad memory today (my second big error, the first one just below).

Several years later (exact year unknown), I no longer had my 664 (first big mistake of selling/giving it), and while browsing an FTP site between 1992 and 1994 I came across a software with an evocative name: CPCEMU, written by Marco Vieth (CPCEMU having been released in 1992, previously it was under the name Z80emu). Unfortunately I was not able to use it straight away, at the time the ROMs were not provided due to copyrights issues. After getting them, I was so happy to be able to use an Amstrad CPC again, that I sent two spaced payments to Marco Vieth to thank him for his emulator. Later, I also translated its documentation into French. CPCEMU was the reason I bought a Gravis Ultra Sound ISA card as beginning I don't know which version it could use this sound card for much better sound than a Sound Blaster of this area.

On March 25, 1994, David Long proposed with Marco Vieth in the appropriate newsgroup the creation of a newsgroup named comp.sys.cpc to deal with Amstrad CPC computers. But creating a newsgroup requires a whole procedure, from memory it's me (but please refute me if I'm wrong because my memory is... defective from birth) who managed it with the RFD (Request for Discussion) and the CFV (Call for Vote) from the comp.sys.amstrad.8bit newsgroup to also talk about other 8bit Amstrad computers. The vote took place, and its result announced on August 4, 1994: 148 votes yes, 36 votes no. Twelve more no votes and the newsgroup would not have been created.

Another memory but I'm not sure at all because I couldn't find any proof within my emails (and I lost a bunch of thems a few years agos with a loss of data on a NAS), having seen that agreement had been given for the ZX Spectrum emulators to be available with their ROMs, and having nothing to lose, I did ask to ask Cliff Lawson either by email or in the newsgroup and got a positive response. But frankly, take this with a grain of salt or if anyone has any trace of my request, please let me know to know if I'm rambling (which is not impossible). I suppose Marco Vieth or Cliff Lawson should know, but I didn't try to bother them with this old story.

Then in May 1999, I created a website written in pure HTML, hosted by Free, because I was interested in learning HTML, so I was using a simple text editor to write my code, the best solution for learning the hard way, rather than a WYSIWYG solution. The name of the web site : Genesis8 Amstrad Page or GAP, the space between tracks on floppy disks. It was ugly, aesthetics not being my strong point (and it is still ugly). At that time, commercial games for Amstrad CPC could be downloaded, notably on the FTP NVG site, but not demos, fanzines or other utilities. So I started scouring the french demo parties to recover these programs, suddenly the French demomakers saw a bizarre guy who wanted to squat their Amstrad CPC to copy as many things as possible on the floppy disks he had brought with him, people are sometimes weird... I first uploaded the files that I retrieved to the FTP site in the /pub/amstrad directory, and later directly on my web site. Later, these files were found on other websites, which was a good thing so their preservation was ensured.

Later in order or disorder, the site became a little less ugly thanks to CSS, then moved to PHP and MySQL database. I bought the domain name (and even later For the record, the layout of the site is provided by PHP code, and my text editor for writing news is called PHPMyAdmin where I type directly HTML code. A rustic solution but one that suits me perfectly. I go to the W3C validator from time to time to check for code errors, most often forgetting to close an HTML tag.

I created this site because I wanted to, to deal with a subject that was close to my heart, I never wanted it to be a big site (I just checked on Google Analytics, over the last 30 days there have been between 20 to 60 visitors per day, which suits me very well given the subject of the site), nor that it brings me any money (hence the absence of advertising since forever). At one time the site was on the first page of Google searches, but that hasn't been the case for a while, which isn't a problem for me. It's been a one-man show from the start, but I wouldn't mind a little help if another person would be interested in writing with me, the CPC scene has been bubbling to say the least for several years and I have a little problem keeping up on my own.

In this regard, I would like to thank all the people who allow the Amstrad CPC scene to continue to live 40 years after the release of the Amstrad CPC in 1984. In my eyes I am just a bard who sings the glory of other people who are the real heroes, while I have the easiest job, just singing with my falsetto voice and making false notes on my instrument (to choose it would be the saxophone).

Long live the Amstrad CPC, the PCW, the Notepad NC, the PDA600 and all the Amstrad PCs, may they still be there after my death (which I hope to be in a far far future, for your greatest misfortune).

P.S. : I would have nothing against a donation of an Amstrad PC 1640 or any other Amstrad PC, hint, hint. But hey, let's not complain, since I can have fun with my Amstrad PPC 640 and Freddy Vetele's PicoMEM card, which I would like to thank very much here.

P.P.S. : there will undoubtedly be an overhaul of the appearance of the site this summer with slightly more recent mobile code, and at least two new features soon: the announcement of upcoming Amstrad meetings at the start of the site's cover page , and the possibility of only displaying CPC or PCW news, or Notepad, etc..

Texte en français :

En 1985 alors que j'avais 16 ans, mes parents m'ont acheté un Amstrad CPC, j'avais le choix entre un Amstrad CPC 464 couleur ou un Amstrad CPC 664 monochrome. Ayant pu manipulé un an ou deux auparavant un ZX 81 doté de 16 Ko de RAM et d'un lecteur de cassette chez un retraité qui nous apprenait l'informatique, j'ai choisi un 664 pour son lecteur de disquette et sa vitesse de chargement, et je ne regrette toujours pas ce choix, malgré certains jeux impossibles à jouer sur un écran monochrome. Je n'y ai que très peu programmé en basic, et surtout joué !

En 1988 j'ai acheté par mes propres moyens à 19 ans un Amstrad PC 1512 double lecteur de disquette 5,25 pouces pour environ 6.000 francs avec une imprimante Citizen (mais quel modèle ?), ayant travaillé tous les étés depuis l'age de 16 ans. Plus tard Ce PC 1512 fut amélioré dans le désordre avec 128 Ko de mémoire supplémentaire, un disque dur en carte de 32 Mo et une carte d'EMS de 2 Mo. J'ai malheureusement pas conservé lors d'un déménagement en 2012 ce PC 1512, je n'ai gardé que le disque dur. Je m'en mords encore les doigts aujourd'hui... (deuxième grosse erreur, la première étant mentionnée ci-dessous).

Par la suite pendant plusieurs années, je n'ai plus eu de CPC (première grosse erreur de vendre/donner mon 664), et au détour d'un site FTP entre 1992 et 1994 je suis tombé en je ne sais plus quelle année sur un logiciel au nom évocateur : CPCEMU, écrit par Marco Vieth (CPCEMU étant sorti en 1992, auparavant c'était sous le nom Z80emu). Je n'ai malheureusement pas pu l'utiliser tout de suite, à l'époque les ROMs n'étant pas fourni pour des problèmes de droits. Après les avoir obtenus, j'étais tellement heureux de pouvoir utiliser à nouveau un Amstrad CPC, que j'ai envoyé deux paiements espacés à Marco Vieth pour le remercier de son émulateur. Par la suite j'ai par ailleurs traduit en français sa documentation. CPCEMU est la raison pour laquelle j'ai acheté la carte sonore Gravis Ultra Sound au format ISA puisqu'elle a été supportée à partir de je ne sais plus quelle version de l'émulateur, qui permettait un bien meilleur son qu'avec une Sound Blaster de l'époque.

Le 25 mars 1994, David Long proposa dans le newsgroup adéquat la création d'un newsgroup nommé comp.sys.cpc pour traiter des ordinateurs Amstrad CPC. Mais créer un newsgroup nécessite toute une procédure, de mémoire c'est moi (mais merci de me réfuter si je me trompe car ma mémoire est ... défectueuse de naissance) qui me suit occupé du RFD (Request for Discussion) et du CFV (Call for Vote) du newsgroup comp.sys.amstrad.8bit pour parler également des autres ordinateurs 8bit Amstrad. Le vote eu lieu, et son résultat annoncé le 4 août 1994 : 148 votes oui, 36 votes non. Douze votes non de plus et le newsgroup n'aurait pas été créé.

Autre souvenir mais je n'en suis pas sûr car je n'ai pas pu retrouver de preuve, ayant vu que l'accord avait été donné pour que les émulateurs ZX Spectrum soient disponibles avec leurs ROMs, n'ayant rien à perdre j'ai du poser la question à Cliff Lawson soit par courriel, soit dans le newsgroup et obtenu une réponse positive. Mais franchement, prenez cela avec des pincettes ou alors si quelqu'un a la trace de ma demande, merci de me l'indiquer pour savoir si je divague (ce qui n'est pas impossible).

Puis en mai 1999, j'ai créé un site web écrit en pur html, hébergé chez Free, car j'étais intéressé pour apprendre le HTML et j'utilisais donc un bête éditeur de texte pour écrire mon code, la meilleure solution pour apprendre à la dure, plutôt qu'une solution WYSIWYG. Le nom du site : Genesis8 Amstrad Page ou GAP, c'est à dire les espaces entres les secteurs des disquettes. Il était laid, l'esthétisme n'étant pas mon fort (et il est toujours laid). A cette époque on trouvait en téléchargement les jeux commerciaux pour Amstrad CPC notamment sur le site FTP NVG, mais pas les démos, les fanzines et autres utilitaires. J'ai donc commencé à écumer les demo party pour récupérer ces programmes, tout d'un coups les demomakers français ont vu un huluberlu qui voulait squatter leur Amstrad CPC pour copier le plus de choses sur les disquettes qu'il avait amené avec lui, les gens sont bizarres tout de même. J'ai mis tout d'abord en ligne les fichiers que je récupérais sur le site FTP dans l'arborescence /pub/amstrad, et plus tard directement sur mon site web. Par la suite ces fichiers se sont retrouvés un peu partout sur d'autres sites internet, ce qui est excellente chose, leur conservation étant alors assurée.

Plus tard dans l'ordre ou le désordre, le site est devenu un peu moins laid grâce au CSS, puis est passé au PHP et base de données MySQL. J'ai acheté le nom de domaine (puis encore plus tard Pour la petite histoire, la mise en page du site est assurée par le code PHP, et mon éditeur de texte pour écrire les news s'appelle PHPMyAdmin. Une solution rustique mais qui me convient tout à fait. Je vais de temps un temps sur le validateur du W3C pour vérifier des erreurs de code, le plus souvent l'oubli de la fermeture d'un tag HTML.

J'ai créé ce site parce que je le voulais, pour traiter d'un sujet qui me tenait à coeur, je n'ai jamais cherché à ce qu'il soit un gros site (je viens d'aller vérifier sur Google Analytics, sur les derniers 30 jours il y a entre 20 à 60 visiteurs par jour, ce qui me convient fort bien au vu du sujet du site), ni qu'il me rapporte de l'argent (d'où l'absence de publicité depuis toujours). A une époque, le site était dans la première page des recherches sur Google, mais ce n'est plus le cas depuis un moment, ce qui n'est pas un problème pour moi. C'est un one man show depuis le début, mais je n'aurai rien contre un peu d'aide si tant est qu'une autre personne serait intéressée pour écrire avec moi, la scène CPC étant pour le moins bouillonnante depuis quelques années et j'ai des petits soucis pour suivre le rythme tout seul.

A ce propos, je tiens à remercier toutes les personnes qui permettent à la scène Amstrad CPC de continuer à vivre 40 ans après la sortie de l'Amstrad CPC en 1984. A mes yeux je ne suis qu'un barde qui chante la gloire des autres personnes qui elles sont les vrais héros, alors que j'ai le métier le plus facile, juste à chanter avec ma voix de fausset et de faire des fausses notes sur mon instrument (à choisir ce serait le saxophone).

Vive l'Amstrad CPC, les PCW, les Notepad NC, le PDA600 et tous les PC Amstrad, qu'ils soient encore la après mon trépas (que je souhaite dans fort fort longtemps, pour votre plus grand malheur).

P.S. : je n'aurai rien contre un don d'un Amstrad PC 1640 ou tout autre PC Amstrad, hint, hint. Mais bon ne nous plaignons pas, vu que je peux m'amuser avec mon Amstrad PPC 640 et la carte PicoMEM de Freddy Vetele que je tiens à remercier vivement ici.

P.P.S. : il y aura sans doute cet été une refonte de l'apparence du site avec du code mobile un peu plus récent, et au moins deux nouvelles fonctionnalités sous peu : l'annonce de prochains meetings Amstrad en début de la page de garde du site, et la possibilité de n'afficher que les news CPC ou PCW, ou Notepad, etc...

Amstrad news site at Genesis8 Amstrad Page


Quote from: genesis8 on 20:02, 16 May 24But frankly, take this with a grain of salt or if anyone has any trace of my request, please let me know to know if I'm rambling (which is not impossible).
I only have this, which is mostly about Spectrum ROMs but the last paragraph specifies that the same applies for CPC related stuff.


Hi Genesis8, thanks so much for this great report! I am reading your newssite since more than 20 years, and TBH I really like that it has still the original design (at least what I remember)! :)
It is very interesting how you returned to the CPC thanks to CPCEmu etc. (tbh I used CPCEmu 95-2000 all the time for playing Fruity Frank and returning to the Z80 after my adventures with x86 and DOS).
I also didn't know about the origin of the newsgroup, thanks for sharing this info.

Just want to send you my big thanks and respect for your persistent great work on Genesis8 since 25 years.



Happy birthday! Thanks for your site, which has often been the right tool to discover or find back the most obscure stuff!
Your voice is important, especially for vanity (everybody's favorite sin, not the CPC jazz band).
I mean, spreading news has always been an essential part of the "scene", and I trust your site made some people discover the CPC world was still active (like a volcano, with lots of dust).

Thank you for this little history note, always appreciated.

Oh! And at next meeting let us hear your falsetto singing, together with a saxo solo.

Plus, what Prodatron said.


Thanks Eto, seems my memory is bad as always as if he stated it was the same permission for CPC roms, I dont see why I would have sent him an email specifically for CPCEMU.

Logically, I suppose I just pointed these informations to Marco Vieth for CPCEMU.
Amstrad news site at Genesis8 Amstrad Page

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